De Collectie Vertelt… over de Fairsea        


De Fairsea bracht in 1951 de grootste groep Molukkers vanaf Java naar Nederland. Begin jaren ’60 vervoerde deze boot ook repatrianten terug naar Indonesië.


De Fairsea werd in 1941 gebouwd als gecombineerd vracht- en passagiersschip van het C-3 type door Sun Shipbuilding & Dry Dock Co. in Chester, Pennsylvania (USA). Ze ontving de naam Rio de la Plata. In 1942 kwam ze als babyvliegdekschip in dienst van de Amerikaanse marine en kort daarop de Britse marine. Daar droeg zij de naam HMS Charger. Na de oorlog lag ze enige jaren werkeloos aan de wal. Maar in 1949 werd ze door de Panamese rederij Alvion Steamship Company gekocht. Deze liet haar ombouwen tot emigrantenschip, met een capaciteit van 1.460 personen. Daarbij kreeg zij de naam Fairsea. Onder Panamese vlag voer de Fairsea als emigrantenboot op de route Bremerhaven - Sydney. Op terugreizen vanuit Australië nam ze verschillende keren vanuit Indonesië mensen mee naar Nederland. Op 10 mei vertrok de Fairsea uit Semarang met 1834 Molukse passagiers aan boord. Daarmee was zij het schip dat de grootste groep vervoerde.

1e Compagnie Semarang (MHM/coll. C.J. Worung)

Hulp-legerpredikant P. Leatomu deed verslag van de geestelijke verzorging in de periode voorafgaand aan het vertrek en tijdens de reis. Op 21 april kwam hij vanuit Surabaya in Semarang aan. De volgende dag, zondag, werd er door 1e luitenant legerpredikant J. Lawalata een kerkdienst gehouden die ook de dag daarna een kerkdienst verzorgde voor degenen die op 24 april met de Asturias vertrokken. Op 25 april was er een kerkdienst bij de 3e Compagnie om het éénjarig bestaan van de RMS te gedenken. In de twee weken die volgden, vonden nog enkele zondagsdiensten plaats, vergaderingen van de kerkenraadsleden, op 30 april een dienst t.e.v. Koningin Juliana, een Hemelvaartsdienst bij de 1e Compagnie en een doopdienst bij de 3e Compagnie. P. Leatomu en J. Lawalata verdeelden de diensten en traden samen op bij een begrafenisdienst. Op 8 mei leidde ds. Lawalata de dienst voor de vertrekkenden met de Fairsea. Op 10 mei ging de 3e Compagnie scheep met hun gezinnen. Omdat de Fairsea te groot was voor de kade, voeren er kleine boten heen en weer naar het schip met passagiers en goederen.


Aankomst bij de haven, inspectie op de kade en met kleine boten naar de Fairsea (MHM/coll. C.J. Worung)

Om 18.30 uur voer de Fairsea weg. P. Leatomu ging met deze boot mee. Ds. Lawalata zou ruim een week later met de Goya naar Nederland vertrekken. Hieronder volgt het verslag van P. Leatomu over de reis.



De Fairsea kwam aan in de haven van Rotterdam. Net zoals bij de andere schepen werden de passagiers met bussen naar kamp Amersfoort vervoerd.

Passagiers van de Fairsea in de haven van Rotterdam (MHM/coll. A. Hetharia)

In 1958 werd de Fairsea overgenomen door de Italiaanse rederij Sitmar en ingrijpend gemoderniseerd. Als emigrantenschip ging zij nu voornamelijk vanuit Engeland en Duitsland op Noord-Amerika varen. Maar ook vervoerde zij begin jaren ’60 twee keer een groep Molukse repatrianten die terugkeerden naar Indonesië. Op 29 november 1961 ging het om een groep van 54 personen die aangesloten waren bij de Ikatan Anak-Anak Maluku Utara Tudjuan Tanah Air (IAMUTTAIR), nl. 6 gezinnen uit Wyldemerck, 1 uit Westerbork, 2 uit De Haar en 1 uit Golflinks. En 57 personen die hoorden bij Serikat Anak Anak Maluku Selatan (SAAMI), nl. 7 gezinnen uit Geesbrug, 2 uit Coehoorn en nog 1 gezin waarbij de woonplaats niet vermeld staat. Zij vertrokken vanuit Rotterdam.
Op 3 maart 1962 vervoerde de Fairsea vanuit Messina (Italië) 189 repatrianten naar Jakarta nadat zij eerst per trein naar Italië waren gereisd. Zij waren aangesloten bij de Gerakan Nusa Ina (uit Delfzijl en Vaassen) en Badan Persatuan Pulau-Pulau Selatandaja (uit Golflinks).

De Fairsea werd in 1968 weer verkocht aan een Panamese rederij. Maar een jaar later raakte  zij door brand aan boord in de Golf van Panama ernstig beschadigd. Nog in hetzelfde jaar werd de Fairsea in La Spezia (Italië) gesloopt.

Bronnen:
De Aankomst 
Terugkeer 29 november 1961: archief J.P. Nikijuluw: A 009.0768
Terugkeer 3 maart 1962: archief J.P. Nikijuluw: A 009.0111

Lees ook: Twaalf vaarten, twaalf verhalen





Laatst bijgewerkt: 8 okt. 2016